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虚拟现实大众化的未来:LucidCam

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虚拟现实在创业投资圈中持续不断的掀起一个又一个的热潮,主流人群也对这个貌似即将要来到的“未来”充满好奇。Google正在扩大他的VR Cardboard Project,让更过学校的小孩能够通过Google Cardborad感受VR; 纽约时报也将Cardboard和报纸一起邮寄给他们的读者。Youtube也为安卓系统使用者提供了VR可观支持。

而Lucid制作出了一款极易使用的VR相机,外型美观,不需要任何后期制作,而且只售299美金。听起来很疯狂吧,Lucid的团队也这么觉得,这让一切变得更加有意思了!当我碰上了Lucid的CEO, Jin Han ,我向他了解他眼中VR的未来。

我经常使用VR观看NBA球赛,许多人也开始用VR打游戏,这些都是我们梦寐以求的视觉体验。但是对于VR如何去吸引普罗大众呢?比如它如何让妈妈们也饶有兴趣的玩起来?

这是Lucid让我最感兴趣的一点。
机器人和原型
Lucid已经从未公开的投资方募集了一轮融资,同时也在Indiegogo (全美最大众筹平台)募资,10万美金的目标已经达成一半,募资时间还剩下35天。

一开始,当Han和他的team在研究“照相机器人”时,他们借鉴了监控摄像头的灵感。然后这个机器人让团队开始思考一个新的方向,那就是真实去体验自己身体无法参与的活动或到达的地点。他们遥控着小机器人到其他人的办公室里穿梭,自己佩戴着Oculus头盔看小机器人所到之处拍下的影像。他们突然发觉,一部能够拍摄VR内容的相机也许会比机器人更加方便,因为你不能把一个机器人放到自己的口袋里,也不能带他去Taylor Swift的演唱会。于是他们开始了LucidCam的开发。

LucidCam外观的设计灵感其实来源于Han每天都会使用的苹果鼠标。外观简洁的LucidCam可以拍摄180度视频,这也让它规避了许多360度视频拍摄的麻烦。要重申的是,这是一部大众3D相机,是能方便你随时从口袋里拿出来,记录下你小孩精彩的足球比赛的3D相机。180度拍摄也能让控制文件大小,一分钟的LucidCam画面只有35mb,方便立刻传给别人。

团队
Lucid的团队有12个人组成,3个是创始人,2个是硬件专家,1个工业设计师。他们的工作主要是围绕软件建设,光学和3D图像。Lucid最大的一个优势就是他们能快速更新。他们不是一个大公司的小组他们可以在一天之内改变15-20次想法。现在团队在研究视频直播的无限网连接。虽然这一功能赶不上2016年初的第一批货,但这也体现了Lucid在任何时候都在倾听他们使用者消费者的反馈。

Jin喜欢让他的team出去恣意的拍摄,比如某明星的演唱会,或者跳伞的过程。Jin说,“全组都在R&D”

另外一个队员下周要去看迈阿密热火队的球赛,拿着最佳的场边席位,她并不准备记录下整个比赛过程,而是抓住那些精彩的瞬间,比如Chris Bosh的灌篮。记录精彩的瞬间是VR视频记录消费腾飞的市场。一部电影,或者是纪录片,这类长时间的记录并不是大众会来涉足的。因为我们暂时还不知道我们能佩戴VR头盔多久,但是从经验来看,一般不可能是几小时。

未来
当谈到工业生产时,Jin说中国将最有可能。他们想把价格控制在299美金,这对任何一款建议相机都是个完美价格,更别提这是用来拍摄虚拟现实了。当然,像防水这类功能还需要再等等。

Jin也告诉我新一轮大的融资也正在进行中,但他说他并不着急,“大众的接受需要一段时间。”新一轮的融资会用来建立昂贵的生产设备。

LucidCam很有意思的一个消费者是制作公司,他们通常拥有很昂贵的虚拟现实内容拍摄设备。他们可以在外边随意晃的时候,带着LucidCam来拍摄一些测试画面。这也避免了背着8个GoPro和8个SD记忆卡,如果任何事情除了差错,你就什么都没有了。LucidCam也非常适合用来做试验。品牌也同样很感兴趣,在琢磨着如何在消费者满满接受虚拟现实的同时,快速的拍摄虚拟现实内容。
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